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他曾让中国拥有当时世界上最先进的疫苗

「随着新冠疫情的蔓延,新冠疫苗的研发也成了各国生物技术角力的战场,我们决定重发这篇2018年的旧文,向大家介绍这位你也许不了解的科学巨擘。他说“当医生一辈子能治好多少人?若能发明一种预防方法却可以使亿万人不得传染病!”他让中国拥有了当时最先进的疫苗,给予了中华民族抵抗病毒的勇气与信心。」
 
回顾中国疫苗的研发和生产历史,我们会惊讶地发现,曾有一位科学巨擘,让中国拥有了当时最先进的疫苗,给予中华民族抵抗病毒的勇气与信心。
 
他建立起中国第一支防疫队伍,让中国有了自己的青霉素、狂犬疫苗、白喉疫苗、牛痘疫苗、卡介苗和丙种球蛋白和世界首支班疹伤寒疫苗。
 
他,就是医学微生物学家汤飞凡。
 
汤非凡(图源:baidu.com)
 
1897年7月23日,汤飞凡出生于湖南醴陵。从小目睹父老乡亲被病痛折磨的他心中有着悬壶济世的理想。他早年就读于湘雅医学专科学校,学有所成后,当他的同学们邀请他开医馆行医时,他说:
 
“当医生一辈子能治好多少人?若能发明一种预防方法却可以使亿万人不得传染病!”
 
湘雅医学院第一届学生毕业合影(图源:mp.weixin.qq.com)
 
1925年,汤飞凡赴美国留学,就读于哈佛大学医学院细菌学系,师从著名细菌学家秦瑟(Hans Zinsser)。
 
四年后,哈佛毕业的汤飞凡在恩师颜福庆的邀请下回国。他在上海建立实验室,主要研究沙眼病。沙眼在当时是十分严重的流行病:中国沙眼发病率55%左右,农村地区更是高达80%以上。
 
日本科学家野口英世于1928年发表论文称发现了沙眼的病原体——颗粒杆菌。但汤飞凡在7个月的实验中,未能成功重复出野口的结果。经过后续研究,他在1935年发表论文推翻了野口的假说。
 
八年抗战中断了汤飞凡对沙眼病的研究,但汤飞凡并没有因此停下自己的脚步。在战争期间,他重建了中央防疫处。中央防疫处生产的青霉素挽救了无数战士的生命,他们生产的牛痘疫苗让中国早于世界16年消灭了天花,他们在遭到西方国家技术封锁的情况下研制出黄热病疫苗。
 
中央防疫处技术人员合影(图源:mp.weixin.qq.com)
 
抗战期间的条件非常艰苦。世界著名胚胎化学家李约瑟博士(即《中国科学技术史》作者)目睹了中央防疫处的工作情况,并将所见所闻发表于英国的《自然》杂志。他写道:“在好几个月里,仅有的一个锅炉还漏水,很不安全,每晚用完后都要修补。就是靠这台锅炉进行所有的消毒,供应蒸馏水等,幸亏未曾发生事故。”
 
新中国成立后,汤飞凡担任卫生部北京生物制品研究所所长。当时,一些地方的烈性传染病仍然很猖獗,他带领生物制品研究所的同事,争分夺秒地研制急需的疫苗、血清。为了使生物制品能在国家监督下安全生产,他提议并主持制订了我国第一部《生物制品规程》。
 
1954年,一切步入正轨后,汤非凡继续分离沙眼病原体的工作。即便经历了上千次失败,他也没有放弃。考虑到沙眼病原体与LGV(性病性淋巴肉芽肿)十分相似,而LGV还可以在鸡卵黄囊中生长,汤飞凡与助手决定使用鸡卵黄囊作为实验材料对病原体进行分离。在利用新方法进行的第八次分离实验中,世界上第一株沙眼病原体被分离出来了。这株病原体就是著名的TE8,T表示沙眼 (Trachoma),E表示鸡卵(Egg),8是第8次试验。
 
显微镜下的沙眼衣原体(图源:mp.weixin.qq.com)
 
为了证明分离出来病原体能够引起人类的沙眼,他私下命令助手将沙眼病原体滴入了自己的眼睛。很快,他出现了明显的沙眼临床症状。并且在随后的40天里,他坚持不做任何治疗,收集了一批十分可靠的临床数据。
 
他的发现让人们找到了沙眼的治疗药物。不到两年的时间里,中国沙眼发病率降至6%以下。
 
然而没过多久,在1958年在拔白旗运动中,他因不堪受辱而自杀身亡。
 
1982年在巴黎召开的国际眼科学大会上,国际沙眼防治组织为表彰汤飞凡的卓越贡献,追授他金质奖章。同年,“沙眼衣原体分离培养”获国家科技进步二等奖。为纪念他的卓越贡献,中国邮电部于1992年11月22日发行了汤飞凡纪念邮票。
 
汤飞凡纪念邮票(图源:hnpa.org.cn)
 
参考资料
【1】尹朝平、谢炜:《抗日战争期间,迁到昆明的 " 中央防疫处 " 群英荟萃,一些研究领域达到了世界先进水平——在昆明研制的中国首批青霉素》(2010 年 12 月 31 日《云南日报》第 11 版)
【2】“迷信”进口疫苗毫无必要 我国已建立覆盖疫苗全生命周期的监管体系 https://weibo.com/ttarticle/p/show?id=2309404250157364431227
【3】汤飞凡——当大家高呼着英雄的名字的时候,真正的英雄早已倒下 http://blog.sciencenet.cn/blog-2966991-999414.html
【4】今天,让我们缅怀中华民族现代疫苗学缔造者和奠基人行列的一位科学巨擘-汤飞凡 https://www.meipian.cn/1h654ukw?share_depth=3&user_id=0&share_user_mpuuid=null
【5】疫苗之神,含冤而终!https://mp.weixin.qq.com/s/thmZZPEROW4vblz2cFRT9Q



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